El de los Bitcoin (actualizado a 19/12/2017)

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​En la entrada sobre la red Tor dejamos pendiente hablar sobre los Bitcoin y las cryptomonedas en general. Salió este tema porque las cryptomonedas son la forma de pago habitual en la dark web ya que permiten un pagar de una forma anónima, pero vamos a ver qué es esto de las cryptomonedas.

¿Qué son las cryptomonedas?

Una cryptomoneda es una especie de moneda digital para pagar por bienes y servicios en Internet sin la necesidad de un banco intermediario.

Bueno vale, y ¿qué ventajas tiene esta moneda virtual frente al dinero de toda la vida? pues tiene unas cuantas, pero la principal es que son anónimas, es decir, que un vendedor no puede saber quién ha pagado por un servicio, no sale tu nombre en la transacción como sí pasa cuando pagas con tu tarjeta de crédito o si utilizas el pago con el móvil del que ya hablamos o si haces una transferencia… y por eso se utilizan en la dark web o, por ejemplo, si tu ordenador se infecta de ramsonware y tienes que pagar un rescate por tus archivos (ah, ¿no sabemos qué es el ramsonware? Pues lo hablaremos en una nueva entrada más adelante, me lo apunto). Pero no es esta la única diferencia con las monedas convencionales:

Descentralizadas: No están controladas por ningún banco o gobierno.
Internacionales: No necesitas cambiar de divisa según el país dónde hagas la compra.
Seguras: Nadie puede ‘incautar’ tu cartera o bloquear tu saldo.
Transacciones casi inmediatas: No necesitas esperar a que tu banco emita la transferencia y llegue a destino, en unos pocos minutos se valida la transacción.

Como sabréis, actualmente son los gobiernos los que determinan el valor de las divisas a través de la emisión de dinero, por lo que si emiten más dinero este vale menos con respecto a otras divisas. Sin embargo con las cryptomonedas esto no puede pasar ya que tienen una inflación controlada, se sabe desde el primer momento cuántas monedas habrá en circulación y la velocidad a la que se irán generando.

Más o menos me ha quedado claro… ¿Y qué es un Bitcoin?

La primera cryptomoneda en surgir fue el Bitcoin en 2009. El creador publicó el algoritmo que genera las monedas bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, que al principio se pensaba que era una persona real (una muy lista) pero después se comprobó que no existía realmente y que se trataba de un seudónimo utilizado para la propia seguridad del autor (es como si supieras que tu vecino es el encargado de poner el rollo de papel en la Fábrica de Moneda y Timbre y después cuenta los billetes para mandarlos a los bancos).

¿Cómo puedo conseguir Bitcoins?

Hay varias formas de conseguir Bitcoin, pero la más sencilla es entrando a alguna de las webs de intercambio y comprando con tu dinero de curso legal la cantidad de Bitcoins que te puedas permitir. Fácil, ¿verdad?.

Pero hay más formas de conseguir Bitcoin, puedes por ejemplo vender algo u ofrecer algún servicio en Internet y aceptar pagos con Bitcoin, por lo que los compradores te darán tus primeros BTC (abreviatura de Bitcoin).

Y luego está la forma guai, que es ‘minando’. Para explicar esto del minado hay que profundizar un poco más en las cryptomonedas y el algoritmo utilizado para su generación. Cuando haces una transacción con Bitcoin, esta transacción se manda a varios sitios distintos de la red para que la validen. Si varios de estos puntos dicen que la transacción es correcta, entonces se aprueba esa transacción y a las partes implicadas se les da una pequeña recompensa, una especie de comisión por haber revisado la transacción. Por ejemplo, actualmente cuando compras una casa tienes que ir a un notario que lee el contrato de compra y da fe, ¿verdad? Pues imagina que envías ese contrato a cientos de abogados para que lo validen en lugar de utilizar a un notario… si los 6 primeros abogados que contesten dicen que el contrato es correcto, se considera ‘validado’ y se les paga una pequeña comisión, en lugar de pagar el pastizal que cuesta un notario y esperar a que tenga disponibilidad, ya que se lo hemos enviado a cientos de abogados y algunos de ellos tenían disponibilidad, por lo que lo han revisado en ese mismo momento. Esto es el blockchain así para entendernos, y es la forma en las que las cryptomonedas validan las transacciones. Y estarás pensando ‘qué fácil, sólo tengo que hacer que mi ordenador valide transacciones’ y efectivamente esto es así, pero conforme existen más Bitcoin en la red el algoritmo se va complicando y cada vez es más difícil validar transacciones. Cuando empezó todo esto, podías dejar tu viejo ordenador encendido minando Bitcoin y conseguías pequeñas comisiones de una forma más o menos fácil… después ya no podías dejar tu viejo ordenador encendido, sino que necesitabas un ordenador modernito para validar transacciones a tiempo antes que los demás… pero siguió complicándose, por lo que en lugar de un ordenador potente pasaste a necesitar un servidor gordo… y después con este servidor gordísimo, te permitían formar parte de una comunidad, por lo que si era tu comunidad la que validaba la transacción y os recompensaban, el Bitcoin se dividía entre todos… es decir, que llegamos tarde, como casi siempre me pasa en la vida.

Para que te hagas una idea de lo complicado del algoritmo y la potencia de cálculo que se requiere, se calcula que la electricidad necesaria a nivel mundial para validar las transacciones de Bitcoin equivale al 0,13% mundial

Y si no existe un banco de Bitcoins, ¿dónde guardo mis perras?

Para guardar tus cryptomonedas necesitas una cartera virtual. Esta cartera tiene un número de identificación (un hash) que será con el que hagas las transacciones y lo que le llega al comprador/vendedor. Por supuesto este hash no tiene trazabilidad hacia atrás, nadie puede saber quién hay detrás, ni siquiera de qué país eres. Esta cartera se puede generar desde Windows, Linux, Mac, tu teléfono móvil o incluso generarla desde alguno de los pocos ‘cajeros’ de Bitcoins que existen.

Una vez generada la cartera, tendrá un aspecto parecido a este:

Y una vez que tenga Bitcoins, ¿qué puedo hacer con ellos?¿Puedo pagar en Amazon?

Poco a poco se va popularizando este tipo de monedas, aunque todavía falta mucho para que puedas pagar con ellas en Amazon, además de no tener mucho sentido utilizar una moneda anónima para finalmente dar tu nombre y dirección de envío real. Aun así hay algunas tiendas en la red normal en las que puedes comprar con Bitcoin, por ejemplo en la web de Dell para comprar un ordenador o te puedes ir de vacaciones comprando un viaje en Destinia… pero normalmente la gente utiliza los Bitcoin como inversión. Para que os hagáis una idea, a principios de este año 2017 el Bitcoin tenía un valor de menos de 900€, mientras que en este momento está a más de 7000€ 15.000€ (a fecha 19/11/2017). No sólo eso, sino que cuando salió en 2009 costaba unos pocos dólares (yo compré uno por trastear y aprender y me costó 60€… aunque luego hackearon una web de compra/venta de Bitcoin y su precio bajó a 0… y después de muchas fluctuaciones, subidas y bajadas, ahora cuesta 7000€ 15.000€ (a fecha 19/11/2017), no es una mala inversión).

He actualizado el precio porque desde que escribí esta entrada hace menos de un mes, el BTC ha llegado a valer 20.000 € y ahora ha bajado a 15.000 €, pero sigue siendo más del doble del valor que tenía cuando escribí esta entrada… es el claro ejemplo de la volatilidad que comentábamos.

Se me sale un poco de presupuesto… ¿existen más cryptomonedas algo más baratas?

Actualmente hay muchas cryptomonedas, aunque la más habitual es el Bitcoin. Otra de ellas es Ethereum, que dicen que es la nueva promesa que se hará más popular que el Bitcoin y soluciona algunos de los problemas que tiene Bitcoin, como por ejemplo que no hay un número máximo de Ethers en circulación como sí pasa con los Bitcoin. También existen otras cryptomonedas más recientes (y baratas) como Bitcoin Cash, Litecoin, ZCash, Monero… aquí tienes la lista completa y su cotización actualizada. Por ejemplo, Litecoin está actualmente a 72$ 290$ (ha subido 220$ en un mes!), podría ser un buen precio dada su trayectoria.

¿Entonces cual debo comprar si me quiero hacer rico?

Por desgracia no tengo ni idea de inversión o tendencias de mercado, por lo que no te puedo decir cual deberías comprar. Cuando salió Bitcoin y la gente empezó a comprarlas y minarlas, hubo gente que se juntó con una gran cantidad de Bitcoin que actualmente valen mucho mucho dinero… pero tampoco he visto nunca una noticia de ‘¿ves a este tío con un casoplón y un Ferrari? Pues era tan pobre como tu pero compró 100 Bitcoin hace unos años’. Lo que sí parece es que algunas de estas monedas van a aumentar su valor en el tiempo… aunque también es verdad que si se descubriera alguna vulnerabilidad en Bitcoin por ejemplo, su valor se desplomaría… y ya sabéis si leéis este blog de forma habitual que ningún sistema es seguro al 100%. Además, en unos años veremos los ordenadores cuánticos que serán capaces de hacer las operaciones actuales chorropotocientasmil veces más rápido, por lo que el algoritmo de Bitcoin será coser y cantar para estos súper-ordenadores… igual en ese momento se va a la porra la moneda… habrá que estar a tiempo para vender nuestros Bitcoin justo antes de que eso pase.

Si finalmente te has decidido y quieres invertir en cryptomonedas, puedes acceder a Coinbase a través de este enlace referido y así nos regalan 10$ a ti y 10$ a mi con tus primeros 100€ de inversión… ¡si os dais de alta unos cuantos consideraré esta entrada como realmente bien amortizada! 😀

8 Replies to “El de los Bitcoin (actualizado a 19/12/2017)”

  1. Muy bueno como de costumbre, gracias señor Carlos.

    1. Gracias a ti, SQ, me alegro de que te haya gustado 🙂

  2. Muy inspirador y tremendamente bien contado. Me han entrado ganas de invertir pero mi mujer no me deja

    1. Gracias Barto! Invierte poco sin que se entere y luego le regalas algo bonito!

  3. Ya te llegarán noticias mías. 😉

    1. Jajajaja, ya me contarás!

      1. Me he dado de alta siguiendo tu enlace, pero no me contestan para añadir el carné de identidad y no puedo comprar… alguna página alternativa recomendada?

        PD: por cierto, buscando por internet se quejan de unas comisiones un tanto altas por parte de coinbase… sabes algo?

        1. Tiene una pequeña comisión, sí, pero es la más fiable para entrar… una vez que tengas BTC en mayor o menos medida, seguimos hablando y te digo dónde llevártelos para empezar a moverlos y comprar otras monedas. Aunque por supuesto puedes dejarlo ahí y que el Bitcoin suba, pero el BTC no va a hacer un x2 mientras que si compras otras monedas con esos BTC sí que hay algunas que cuentan 86 céntimos y que al día siguiente están en 1,5 para al siguiente bajar a 0,30 y al otro subir a 1,2…

          Por lo del ID no te preocupes, hoy ha entrado una nueva moneda a Coinbase y están saturados algunos de los servicios, a mi me costó varios intentos cuando me registré, así que paciencia.

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